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¿Qué es la tinta electrónica?

Todo lo que necesitas saber sobre esta tecnología


La tinta electrónica, o e-ink, es una tecnología empleada principalmente en los lectores de libros electrónicos muy similar a la tinta convencional, con todas las ventajas que nos aporta un soporte digital.


¿Cómo funciona?

Algunos recordaréis las pizarras mágicas, que últimamente se han vuelto a poner de moda. Estas pizarras son una versión analógica y rudimentaria de nuestros queridos lectores de libros electrónicos.
En la pizarra mágica, al acercar la punta del boligrafo, que contiene un imán, pequeños fragmentos metálicos detrás de la capa que vemos a simple vista se acercan a la punta y quedan a la vista, en la capa más próxima a nosotros.
Con tu e-reader ocurre algo parecido, normalmente lo conforman tres capas, digitalmente se procesan los píxeles blancos y negros necesarios para mostrar la página, y con pequeños impulsos localizados las partículas que nos interesan suben a la superficie del dispositivo.


¿Cúal es mejor?

¿Es mejor la pantalla del Kobo Aura que la del Kindle Paperwhite? Sí y no. La tecnología de fondo de la mayoría de fabricantes es la misma, y casi todos utilizan pantallas comercializadas por E-Ink. No obstante, cada fabricante incorpora diferentes funciones y modifica la pantalla a su gusto (tenemos pantallas retroiluminadas, con luz cálida, resistentes al agua y al polvo...)

¿Hay diferentes gamas de pantallas con e-ink? Sí, aunque el fabricante suela ser el mismo, se siguen vendiendo e-readers con pantallas antiguas a pesar de que la tecnología haya avanzado en los últimos años. Un dispositivo con E Ink Carta es a día de hoy, en 2019, la mejor opción.


¿Por qué no una tablet?

Las pantallas de los móviles o las tablets están enfocadas a un uso multimedia y son mucho más versátiles, puedes descargar aplicaciones como eReader Prestigio y no obstante, los e-reader están diseñados específicamente para una lectura satisfactoria, y cumplen bien su cometido. Es posible leer en una tablet perfectamente y no hay evidencia científica de que su luz sea más dañina, sin embargo la lectura es mucho más cansada y la inmersión más compleja.


Tinta a color

Leer comics, mangas, mapas... O pintar digitalmente sin dejarnos la vista es algo que muchos esperamos ansiosos desde hace años. Cuando en 2016 se mostró el Advanced Color ePaper, pantallas que utilizan diferentes pigmentos que combinados permiten visualizar una inmensa gama de colores.

Imagen de dispositivo ACeP, pintando en pantalla con tinta electrónica a color táctil

Dispositivo ACeP, vídeo completo de Goodereader


Con el tiempo esta tecnología ha ido mejorando poco a poco, sin embargo aún queda un largo trayecto hasta que esté disponible para el público general (aquí podemos precomprar una pantalla por 800 dolares).
El principal inconveniente es el proceso de fabricación, mucho más caro que el ya de por si costoso desarrollo de pantallas con e-ink, aún así diversas fuentes aseguran que esta tecnología podría estar disponible a mediados de 2020. Esperemos poder disfrutar pronto de todas las ventajas de la tinta electrónica a color (a un precio asequible 😅).